Несмотря на то, что изначально мишка Тедди был бурым и оставался таким не один десяток лет, сегодня знаменитая мягкая игрушка у большинства людей ассоциируется с забавным сереньким медвежонком с голубым носиком и заплатками — мишкой Tatty Teddy. Как и во всем мире, в нашей стране мягкие игрушки Me to you пользуются огромной популярностью, однако немногие знают, как они появились.

Стив Хайнс

Принято считать, что образ мишки Tatty Teddy был придуман английским художником Майком Пейном в середине восьмидесятых годов, в самый пик теддимании. И это действительно так. Но мишка Майка Пейна был, как и классический Тедди, коричневым. Идея же перекрасить медвежонка в серый цвет пришла в голову Стиву Хайнсу, владельцу английской фирмы Carte Blanche Greetings. Именно благодаря этому предпринимателю плюшевые мишки пережили новое рождение в образе мягких игрушек Me to you.

Carte Blanche Greetings начиналась в 1987 году с двенадцати открыток с изображением коричневого мишки кисти Майка Пейна. Постепенно бизнес набирал обороты, но настоящий успех пришел только в 1995 году, когда Стив Хайнс попросил все того же Пейна нарисовать мишку простым карандашом. Многие отнеслись к идее скептически, но ход Хайнса оказался беспроигрышным, превратив мишек Tatty Teddy в бренд с мировым признанием.

Сегодня Tatty Teddy — это не только смешные открытки. Carte Blanche производит плюшевые игрушки Teddy, брелки, сувениры, рамки для фотографий, футболки, и даже продает лицензии на выпечку тортов с изображением своего медвежонка. Продажи компании составляют около 800 млн. долларов в год. Мишки Tatty Teddy продаются в 60 странах мира, а поздравительные открытки печатаются на 14 различных языках. О фантастической популярности мягких игрушек Me to you красноречивей всего скажут цифры: 340 тыс. зарегистрированных членов международного фан-клуба и 350 тыс. посещений в день официального сайта компании Carte Blanche.

Возможно, спроси мы Стива Хайнса — почему серый? — он не найдется с ответом. Отшутится сказкой о Tatty Bear или напомнит о капризном климате Туманного Альбиона. Так или иначе, мишкам Тедди суждено было родиться заново именно в Англии, стране, где плюшевый медвежонок стал поистине культовым персонажем.

Мишка Me to You с букетом роз